Ελισάβετ Α΄ της Αγγλίας - η τελευταία μονάρχης των Τυδώρ

 


Το 1588, ενάντια στις συμβουλές των πιο αξιόπιστων βοηθών της, η Ελισάβετ A΄ απευθύνθηκε στα στρατεύματά της που ήταν μαζεμένα στο Τίλμπερι στο Έσσεξ για να απωθήσουν τους ισπανούς και την διάσημη Ισπανική Αρμάδα. Κοιτάζοντας τα συγκεντρωμένα πρόσωπα των στρατιωτών που βρισκόταν μπροστά της, έδωσε μια ομιλία που θα έμενε στην ιστορία: «Ξέρω ότι έχω το σώμα μιας αδύναμης, ασθενικής γυναίκας, αλλά έχω την καρδιά και το στομάχι ενός βασιλιά - και μάλιστα ενός βασιλιά της Αγγλίας.»

Η ομιλία θα έπρεπε να αντιγραφεί και να διανεμηθεί στους στρατιώτες που δεν μπόρεσαν να ακούσουν τη βασίλισσα, αλλά όλοι είδαν τον μονάρχη τους, με πανοπλία και έφιππη, έτοιμη να σταθεί δίπλα τους για να αποκρούσουν την καθολική εισβολή. Αυτή η εικόνα της Ελισάβετ ήταν το κλειδί για τη αντίληψή μας για εκείνη για αιώνες, αλλά υπάρχουν πολλά περισσότερα γι' αυτήν. Η Ελισάβετ ήταν πονηρή και ιδιότροπη, αλλά μπορούσε να τυφλωθεί από στοργή, αν και μόνο προσωρινά. Ήταν εξαιρετικά έξυπνη, με μια σχεδόν αλάνθαστη αίσθησητου τι ήθελαν ή χρειαζόταν ο λαός της από εκείνη, αλλά έπρεπε να ξεπεράσει τις απόπειρες εισβολής από εξωτερικούς εχθρούς καθώς και τις εσωτερικές εξεγέρσεις. Ενώ βρισκόταν στο θρόνο της Αγγλίας, η χώρα γνώρισε μερικούς από τους μεγαλύτερους θριάμβους αλλά και τις πιο σκοτεινές  της ώρες.

Όταν η Ελισάβετ ανέβηκε στο θρόνο το Νοέμβριο του 1558, ολόκληρη η Ευρώπη βρισκόταν σε κατάσταση αναμονής. Πώς θα συμπεριφερόταν η νέα βασίλισσα που ήταν υπέρ της θρησκευτικής μεταρρύθμισης μετά τη βασιλεία της Καθολικής αδερφής της Μαρίας; Έχοντας να βασιλεύσει σε ένα ασταθές έθνος και να αντιμετωπίσει συνωμοσίες στο εσωτερικό και στο εξωτερικό, η κατάσταση απαιτούσε διπλωματία, νοημοσύνη και γενναιότητα, τρεις ιδιότητες που η Ελισάβετ είχε πάντα άφθονες. Στην πραγματικότητα, η ασταθής κατάσταση δεν ήταν κάτι καινούργιο για εκείνη. Η θέση της Ελισάβετ ήταν επισφαλής από τη στιγμή που γεννήθηκε. Κόρη της δεύτερης συζύγου του Ερρίκος Η΄ της Αγγλίας, Άννας Μπολέυν, θεωρήθηκε αμέσως νόθο παιδί από όλα τα καθολικά έθνη, τα οποία θεώρησαν παράνομο το διαζύγιο του βασιλιά από την Αικατερίνη της Αραγωνίας. Στα μάτια τους, η κόρη της Αικατερίνης Μαρία ήταν η μόνη νόμιμη κληρονόμος του θρόνου.

Η Ελισάβετ Α΄ της Αγγλίας ως πριγκίπισσα

Παρόλο που και οι δύο γονείς ήθελαν απελπισμένα ένα αγόρι, η Άννα ήταν μια εξαιρετική μητέρα για το νεογέννητο παιδί της, αλλά στάλθηκε για εκτέλεση το 1536 αφού απέτυχε να γεννήσει έναν άνδρα κληρονόμο για τον βασιλιά της. Ο ίδιος ο Ερρίκος δεν θα έβλεπε για πολύ την Ελισάβετ μέχρι το 1542 όταν αποφάσισε ότι ήρθε η ώρα να ξανασυνδεθεί με τη νεαρή του κόρη. Τότε ήταν που ανακάλυψε πόσο έξυπνη και γοητευτική ήταν και αποφάσισε ότι θα επανέφερε τόσο τη Μαρία όσο και την Ελισάβετ στην διαδοχή του θρόνου.

Το 1543, ο Ερρίκος παντρεύτηκε την Αικατερίνη Παρ, την τελευταία του σύζυγο, και οι σχέσεις μέσα στη βασιλική οικογένεια αναθερμάνθηκαν, καθώς η Μαρία ενδιαφερόταν για τον νεαρό Εδουάρδο, ενώ η Ελισάβετ απολάμβανε μια αδελφική σχέση και με τους δύο. Ωστόσο, όταν ο Εδουάρδος έγινε βασιλιάς μετά το θάνατο του πατέρα τους, άρχισαν να σχηματίζονται οι πρώτες ρωγμές. Η Ελισάβετ έπρεπε να αντιμετωπίσει τις ερωτικές προσοχές του νέου συζύγου της Αικατερίνης, Τόμας Σίμουρ, ένα θέμα που προκάλεσε σκάνδαλο στην βασιλική αυλή το 1548. Οι προθέσεις του Σίμουρ θεωρήθηκαν προδοτικές και κυκλοφόρησαν φήμες πως η Ελισάβετ ήταν έγκυος. Η νεαρή πριγκίπισσα αρνήθηκε αυτές τις φήμες, μπερδεύοντας τον ανακριτή της. Αυτή η πρακτική θα την εξυπηρετούσε όταν η Μαρία αναλάμβανε τον θρόνο, αλλά δεν ήταν όλοι οι παίκτες εξειδικευμένοι σε αυτό το παιχνίδι. Ο Σίμουρ εκτελέστηκε τον επόμενο χρόνο.

Όταν η ένθερμη καθολική Μαρία αρνήθηκε να αλλάξει τη πίστη της, ο Εδουάρδος ξεκίνησε τη διαδικασία απομάκρυνσης και των δύο αδελφών του από τη γραμμή διαδοχής του θρόνου, στηρίζοντας τις ελπίδες του στην ξαδέλφη του, την Λαίδη Τζέιν Γκρέι. Ωστόσο, ο πρίγκιπας σπάνια είχε καλή υγεία κατά τη διάρκεια της σύντομης ζωής του, οπότε δεν ήταν έκπληξη το γεγονός ότι πέθανε σύντομα και η Μαρία έγινε η νέα βασίλισσα της Αγγλίας. Ακριβώς όπως ο Εδουάρδος ζήτησε από τη Μαρία να αλλάξει την πίστη της, έτσι και η νέα βασίλισσα ήταν αποφασισμένη ότι η αδερφή της θα έπρεπε να ασπαστεί τον Ρωμαιοκαθολικισμό. Συμφώνησε, αλλά ήταν σαφές τόσο στους Προτεστάντες όσο και στους Καθολικούς ότι η αληθινή πίστη της εξακολουθούσε να βρίσκεται στην Εκκλησία της Αγγλίας του πατέρα της και όχι στην Καθολική Εκκλησία του Πάπα. Κατά τη διάρκεια της βασιλείας της Μαρίας, σχεδιάστηκαν πολλές συνωμοσίες για να φέρουν την Ελισάβετ στο θρόνο. Καμία από αυτές δεν πέτυχε, αλλά κατάφεραν να θέσουν τη ζωή της σε μεγάλο κίνδυνο.

Το 1554, ο Τόμας Ουάιατ επιχείρησε μια εξέγερση μετά την ανακοίνωση ότι η Μαρία θα παντρευτεί τον Ισπανό βασιλιά Φίλιππο. Η απάντηση της βασίλισσας ήταν σκληρή και γρήγορη, εκτελώντας όχι μόνο τους ηγέτες της εξέγερσης αλλά και τη πρώην Βασίλισσα Τζέιν Γκρέι. Η Ελισάβετ ισχυρίστηκε πως δεν ήξερε τίποτα, ένα τέχνασμα που κατάφερε να επαναλάβει με επιτυχία ένα χρόνο αργότερα μετά από μια άλλη απόπειρα εξέγερσης το 1555, αλλά η υπομονή της αδερφής της τελείωνε και η Ελισάβετ οδηγήθηκε στον Πύργο του Λονδίνου. Οι μελλοντικές προοπτικές της Ελισάβετ έμοιαζαν κάθε άλλο παρά χρυσές και τους επόμενους βάδιζε σε ένα τεντωμένο πολιτικά σχοινί. Η Μαρία, απεγνωσμένη να δώσει στον σύζυγό της και στη χώρα της έναν καθολικό κληρονόμο για τον τερματισμό της αβεβαιότητας γύρω από το θρόνο, ανακοίνωσε ότι ήταν έγκυος, αλλά μέχρι το 1558, κατέστη σαφές ότι η κατάσταση της Μαρίας δεν ήταν εγκυμοσύνη, αλλά μια σοβαρή ασθένεια. Η υγεία της κατέρρευσε σύντομα και πέθανε στις 17 Νοεμβρίου του ίδιου έτους αφού παρακάλεσε την Ελισάβετ να κρατήσει την Αγγλία Καθολική μόλις ανέβαινε στο θρόνο. Η επιθυμία της δεν έμελλε να εκπληρωθεί.

Η στέψη της Ελισάβετ ήταν μια εκπληκτικά εξισορροπητική πράξη. Με αμέτρητα μάτια να περιμένουν οποιοδήποτε υπαινιγμό μιας υπερβολικά προτεσταντικής ή καθολικής τελετής ή χειρονομίας, η Ελισάβετ κατάφερε να τους μπερδέψει. Αντίθετα, η έμφαση ήταν αλλού: στη πρόθεση της Ελισάβετ να αποκαταστήσει την Αγγλία σε μια κατάσταση ευημερίας. Η νέα βασίλισσα ήξερε ότι, αν ήθελε να έχει πιθανότητα να επιβιώσει στα πρώτα της χρόνια ως βασίλισσα, θα χρειαζόταν έμπιστους και έξυπνους συμβούλους και επέλεξε τον Ουίλιαμ Σέσιλ και τον Ρόμπερτ Ντάντλεϊ. Ο Σέσιλ είχε εργαστεί για τον Εδουάρδο, επέζησε της βασιλείας της Μαρίας και ήταν πολύ πιστός στην Ελισάβετ. Αντίθετα, ο διορισμός και η εύνοια του Ντάντλεϊ με τη βασίλισσα δεν είχε καμία σχέση με τις ικανότητές του ως πολιτικού. Ήξερε την Ελισάβετ από την παιδική του ηλικία και οι φήμες έλεγαν ότι περνούσε τις νύχτες καθώς και τις μέρες μαζί του.

Ο Σέσιλ δεν ενέκρινε τον Ντάντλεϊ και συμφώνησε με την πλειοψηφία του Κοινοβουλίου ότι η Ελισάβετ έπρεπε να παντρευτεί το συντομότερο δυνατό. Τα μάτια της Γαλλίας και της Ισπανίας ήταν στραμμένα στην Αγγλία και το λογικό για τη βασίλισσα ήταν να δημιουργήσει μια συμμαχία μέσω ενός γάμου με μία από αυτές τις μεγάλες δυνάμεις για την ασφάλεια της χώρας. Ο Βασιλιάς Φίλιππος Β΄ της Ισπανίας δεν έκρυψε την επιθυμία του να παντρευτεί την Ελισάβετ, αλλά εκείνη δεν είχε κανένα ενδιαφέρον να παντρευτεί τον πρώην σύζυγο της Μαρίας. Ο Ερρίκος του Ανζού προτάθηκε ως μνηστήρας, αλλά ήταν ακόμα παιδί. Η Ελισάβετ μίλαγε για έναν γάμο με το έθνος της, αλλά ένα σκάνδαλο την έπληξε όταν η σύζυγος του Ντάντλεϊ, η Έιμι πέθανε ξαφνικά αφού έπεσε από τις σκάλες το 1560. Φημολογήθηκε ότι ο Ντάντλεϊ είχε διαπράξει την πράξη για λογαριασμό της βασίλισσας του και η Ελισάβετ αναγκάστηκε να τον διώξει από την βασιλική αυλή.

Το 1561, η ξαδέλφη της Ελισάβετ, η Μαρία Α΄ της Σκωτίας, επέστρεψε στη Σκωτία από τη Γαλλία. Για πολλούς Καθολικούς, η Μαρία ήταν ο αληθινός διάδοχος του θρόνου της Αγγλίας και δεν έκανε τίποτα για να αποθαρρύνει αυτούς που ζητούσαν έναν καθολικό μονάρχη. Η άφιξη της ήταν χρονικά τέλεια, καθώς η Ελισάβετ ήταν στα πρόθυρα του θανάτου λόγω ευλογιάς. Ωστόσο, ανέκαμψε και, με το σκάνδαλο του Ντάντλεϊ να έχει ξεχαστεί, η Ελισάβετ τον επέλεξε να είναι ο Λόρδος Προστάτης, φέρνοντάς τον πίσω στην αυλή της, προτού τους συγκλονίσει όλους προτείνοντας έναν γάμο μεταξύ αυτού και της Μαρίας της Σκωτίας. Αυτή ήταν μια στιγμή πολιτικής σοφίας για την Ελισάβετ. Ήξερε καλά ότι η Σκωτία με έναν καθολικό κληρονόμο θα είχε πάρα πολύ δύναμη, αλλά ένας γιος του αγαπημένου της και της Μαρίας, της βασίλισσας της Σκωτίας θα μπορούσε ενδεχομένως να ενώσει τις δύο χώρες. Ωστόσο, ο Ντάντλεϊ αρνήθηκε και η Μαρία δεν είχε κανένα ενδιαφέρον να παντρευτεί τον εραστή της ξαδέρφης της.

Αντ' αυτού, η Μαρία παντρεύτηκε από αγάπη, επιλέγοντας τον Λόρδο Ερρίκο Ντάρνλεϊ. Είναι πιθανό πως αυτό μπορεί να είχε ωθήσει την Ελισάβετ να ανανεώσει το ενδιαφέρον της για τον Ντάντλεϊ, το οποίο αναστάτωσε πολύ το συμβούλιο, ιδίως τον φιλόδοξο Λόρδο Νόρφολκ. Η έλλειψη συζύγου και κληρονόμου επιδεινώθηκε το 1566 όταν η Μαρία γέννησε έναν γιο, τον Ιάκωβο, αλλά ήταν απεγνωσμένα δυσαρεστημένη. Ο Ντάρνλεϊ ήταν ένας βίαιος, μέθυσος σύζυγος και θα συναντούσε το άσχημο τέλος του ένα χρόνο αργότερα, όταν βρέθηκε στραγγαλισμένος στον κήπο ενός σπιτιού. Η Μαρία παντρεύτηκε σύντομα τον Κόμη του Bothwell, τον άντρα που φέρεται να δολοφόνησε τον Ντάρνλεϊ και οι ευγενείς της Σκωτίας ξεσηκώθηκαν εναντίον της. Φυλακίστηκε, αναγκάστηκε να παραιτηθεί του θρόνου και τελικά κατέφυγε στην Αγγλία. Η Ελισάβετ συμφώνησε να δώσει στη Μαρία καταφύγιο, αλλά η άφιξή της στο βορρά είχε δώσει στους Καθολικούς μια δικαιολογία για εξέγερση.

Οι ευγενείς στη βόρεια Αγγλία πρότειναν στον Νόρφολκ να παντρευτεί τη Μαρία: σύντομα ξεκίνησε η Βόρεια Εξέγερση. Καθώς οι δυνάμεις των ανταρτών βάδιζαν νότια, η Ελισάβετ μετέφερε τη Μαρία στο Κόβεντρι και συγκέντρωσε δικά της στρατεύματα. Οι ευγενείς της νότιας Αγγλίας συσπειρώθηκαν γύρω της, το οποίο έπληξε τις επαναστατικές δυνάμεις, οι οποίες άρχισαν να υποχωρούν. Η νίκη της Ελισάβετ ήταν γρήγορη και αποφασιστική, με 700 άντρες να εκτελούνται σε μια βάναυση επίδειξη ισχύος. Ο Νόρφολκ τέθηκε υπό κράτηση, αλλά η έλλειψη συγκεκριμένων αποδεικτικών στοιχείων ανέστειλε την εκτέλεσή του, έως ότου μπλέχτηκε στη συνωμοσία του Ridolfi, που είχε ως στόχο να παραδώσει τον θρόνο της Αγγλίας στον Ισπανό βασιλιά Φίλιππο. Η Ελισάβετ διέταξε και ακύρωσε την εκτέλεση του Νόρφολκ τρεις φορές - ένα παράδειγμα του πόσο αναποφάσιστη μπορούσε να γίνει κατά καιρούς - πριν τελικά αποφασίσει ότι έπρεπε απλά να πεθάνει.

Εάν η θέση της Ελισάβετ στην Αγγλία φαινόταν ασταθής, ήταν θετικά σταθερή σε σύγκριση με την θέση της στο εξωτερικό. Ο Πάπας είπε ότι όποιος δολοφονούσε την αιρετική αγγλική βασίλισσα θα συγχωρούταν, μια δήλωση που χρησιμοποίησε ο Βασιλιάς Φίλιππος. Μη θέλοντας να διακινδυνεύσει τον ανοιχτό πόλεμο, η Ελισάβετ βρήκε άλλους τρόπους για να επιδεινώσει τη θέση των εχθρών της. Προστάτευε σιωπηλά τις πειρατικές επιδρομές του Τζον Χόκινς και αργότερα του ξαδέλφου του Φράνσις Ντρέικ.

Ο προσεκτικός Σέσιλ έπρεπε να κρατηθεί στο σκοτάδι, αλλά είπε στον Ντρέικ ρητά ότι τον υποστήριζε: «Θα χαρώ να εκδικηθώ τον Βασιλιά της Ισπανίας για διάφορα τραύματα που μου έχει προξενήσει». Έχοντας ταξιδέψει στα Στενά του Μαγγελάνου και κατέλαβε ένα ισπανικό πλοίο που είχε χρυσό έως 200.000 λίρες, ο Ντρέικ αποφάσισε να ταξιδέψει στον Ειρηνικό, καθιστώντας τον, τον πρώτο Άγγλο που έκανε τον περίπλου του κόσμου. Η Ελισάβετ δοξάστηκε για το επίτευγμά του, και όταν συνάντησε τον Ισπανό πρέσβη το 1581, φορούσε έναν σταυρό που ο Ντρέικ της είχε δώσει από τα λάφυρα. Δειπνούσε με τον Ντρέικ στο Golden Hind και τον έκανε ιππότη. Την είχε κάνει περήφανη.

Αυτά τα πειρατικά κατορθώματα έρχονται σε απόλυτη αντίθεση με τα γεγονότα του 1572. Τη Σφαγή της Ημέρας του Αγίου Βαρθολομαίου στο Παρίσι - η δολοφονία ορισμένων Γάλλων Καλβινιστών Προτεσταντών - συγκλόνισε την Αγγλία και ο πρέσβης Sir Φράνσις Ουαλσινγκχαμ αναγκάστηκε να φύγει από εκεί. Η Ελισάβετ τον έφερε πίσω στο Λονδίνο για να γίνει κατάσκοπος της, όπου την συμβούλεψε ότι η Μαρία, η βασίλισσα της Σκωτίας ήταν πραγματικός κίνδυνος. Η εξέγερση δεν ήταν μόνο μια συγκλονιστική σκηνή για τους Άγγλους Προτεστάντες. Ήταν επίσης ένα σημάδι ότι οι προτεσταντικές Κάτω Χώρες και το αναπτυσσόμενο εμπόριο μαλλιού τους σύντομα θα κινδύνευαν.

Όταν ο Γουλιέλμος ο Σιωπηλός ζήτησε στρατιωτική βοήθεια από την Ελισάβετ, δεν ήθελε να φανεί πως παρεμβαίνει και να δώσει έτσι στον Φίλιππο της Ισπανίας μια δικαιολογία για επίθεση. Ο Ουαλσινγκχαμ συμβούλεψε την κήρυξη πολέμου, ενώ ο Σέσιλ συνέχισε να κηρύττει υπέρ της λύσης μέσω ενός γάμου. Έτσι, η Ελισάβετ άρχισε να σκέφτεται την ιδέα να παντρευτεί τον Δούκα του Αντζού, περίπου δέκα χρόνια μετά την πρώτη πρόταση να τον παντρευτεί. Τότε, ήταν ένας άσχημος νέος και εκείνη ήταν μια όμορφη βασίλισσα. Τώρα, ήταν εμφανώς μεγαλύτερη και η κολακεία του Γάλλου πρέσβη και των επιστολών του Αντζού άρχισε να την κερδίζει. Όταν συναντήθηκαν τελικά, φάνηκε ότι η Ελισάβετ ήταν πραγματικά ερωτευμένη, αλλά υπήρχαν πραγματικές ανησυχίες για το πώς θα αντιδρούσαν οι Άγγλοι υπήκοοι.

Αν και σαφώς ήθελε να παντρευτεί τον άντρα που του είχε δώσει το παρατσούκλι «βάτραχος», οι Άγγλοι έβρισκαν την ιδέα της Παρθένου Βασίλισσας να παντρευτεί έναν Γάλλο Καθολικό απολύτως αποκρουστική. Όταν εμφανίστηκε ένα φυλλάδιο που καταδίκαζε την ένωση, η Ελισάβετ αποφάσισε να κόψει τα χέρια τόσο του συγγραφέα όσο και αυτού που εκτύπωσε το φυλλάδιο. Το Ιδιωτικό Συμβούλιο της ήταν χωρισμένο στη μέση, με τον ζηλότυπο Ρόμπερτ Ντάντλεϊ να αντιτίθεται σθεναρά. Η Ελισάβετ ήταν εξαιρετικά λυπημένη, αλλά συμφώνησε να μη προχωρήσει στον γάμο. Έδωσε στον Αντζού 10.000£ για να συνεχίσει τον πόλεμο εναντίον του Φιλίππου στις Κάτω Χώρες, αλλά δεν τον είδε ξανά. Προσπάθησε να πάρει την εξουσία για τον εαυτό του, αλλά απέτυχε και πέθανε ένα χρόνο αργότερα. Όταν ο Γουλιέλμος ο Σιωπηλός δολοφονήθηκε στο σπίτι του το 1584 από έναν καθολικό φανατικό, ήταν σαφές ότι η στρατιωτική επέμβαση δεν μπορούσε να αναβληθεί πλέον και έτσι το 1585, προς ανακούφιση των ανυπόμονων συμβούλων της, συμφώνησε να στείλει μια μικρή δύναμη ανδρών. Ο Ντάντλεϊ ανέλαβε τη διοίκηση της στρατιωτικής δύναμης στις Κάτω Χώρες αλλά αποδείχθηκε ανίκανος, χάνοντας έδαφος από τον στρατηγό του Φίλιππου, τον Δούκα της Πάρμας. Η Μαρία ήταν τώρα πιο επικίνδυνη από ποτέ. Η Ελισάβετ διέταξε τη φυλάκισή της με την παρότρυνση του Φράνσις Ουαλσινγκχαμ, ο οποίος δεν είχε καμία πρόθεση να της επιτρέψει να ζήσει πολύ περισσότερο. Κανόνισε ένας υπηρέτης,να γίνει κατάσκοπος του και να προτείνει στη Μαρία ένα λαθρεμπόριο επιστολών κρυμμένα σε βαρέλια μπύρας, επιτρέποντας στον Ουαλσινγκχαμ να τα διαβάσει όλα. Όταν ο Τόμας Μπαμπίνγκτον έγραψε στη Μαρία ένα σχέδιο να δολοφονήσει την Ελισάβετ και να της δώσει το στέμμα, η Μαρία έγραψε πίσω δίνοντας την έγκρισή της η παγίδα είχε  λειτουργήσει τέλεια και είχε παγιδεύσει το θήραμά του.

Ο Ουαλσινγκχαμ ανέλαβε δράση και διέταξε την εκτέλεση των συνωμοτών. Η Ελισάβετ ήταν πάντα φαινομενικά απρόθυμη να εκτελέσει τη ξαδέλφη της, αλλά συμφώνησε ότι θα έπρεπε να γίνει δίκη. Δεν ήταν έκπληξη πως το δικαστήριο αποφάσισε ότι η Μαρία θα έπρεπε να πεθάνει. Η Ελισάβετ θρήνησε τη Μαρία, ή τουλάχιστον θρήνησε το θάνατό της. Ο άνθρωπος που είχε εκδώσει το ένταλμα φυλακίστηκε και του αφαίρεσαν τον τίτλο.

Η Ελισάβετ ήταν πάντα απρόθυμη να υπογράψει ένταλμα θανάτου - ή τουλάχιστον ήταν απρόθυμη να φανεί να το υπογράφει. Δεν μπορούμε να ξέρουμε πόσο πραγματική ήταν η θλίψη της Ελισάβετ, αλλά ήταν πικρά δυσαρεστημένη με τις συνθήκες εκτέλεσης της Μαρίας.

Η εκτέλεση της Μαρίας έδωσε στον Φίλιππο τον λόγο για τον οποίο έπρεπε να κηρύξει πόλεμο και η Ισπανική Αρμάδα του συντονίστηκε με τις δυνάμεις του Δούκα της Πάρμας στην Ολλανδία, με τις δύο δυνάμεις να συναντιούνται πριν ταξιδέψουν στην Αγγλία.

Ξεκίνησαν στις 12 Ιουλίου 1588, με τις δυνάμεις τους να έχουν περισσότερο από το διπλάσιο αριθμό πλοίων σε σχέση με τους Άγγλους, αλλά τα αγγλικά πλοία είχαν κάποια πλεονεκτήματα. Ήταν μικρότερα, γρηγορότερα και σχεδιασμένα για να φέρουν όπλα και όχι άντρες. Τα αγγλικά πλοία μπορούσαν να ξεπεράσουν σε γρηγοράδα τον ισπανικό στόλο σε ανοιχτά νερά και άρχισαν να επιδίδονται σε μικρές αψιμαχίες. Σε αυτό το σημείο η Ελισάβετ έφυγε για να συναντήσει τα στρατεύματά της. Με την απειλή μιας καθολικής δύναμης στο κατώφλι της χώρας, η βασίλισσα ενίσχυσε ψυχικά τα αγγλικά στρατεύματα δηλώνοντας ότι θα πολεμούσε στο πλευρό τους για να αποκρούσει όποιον τολμούσε να βάλει πόδι στη γη τους.

Αυτό το πορτρέτο φτιάχτηκε για να τιμήσει την ήττα της Ισπανικής Αρμάδας (που απεικονίζεται στο παρασκήνιο).

Αυτό ήταν εξαιρετικά εντυπωσιακό και μπορεί να είχε περάσει στα χρονικά της ιστορίας, αλλά τελικά ήταν περιττό. Η Ισπανική Αρμάδα απέτυχε και η νίκη της Ελισάβετ ήταν η σφραγίδα της ισχυρής θέσης της. Η «Χρυσή Εποχή» είχε αρχίσει, όπου άνθισε η τέχνη και η λογοτεχνία. Με την Αγγλία ένα ορατά ισχυρό κράτος, η αριστοκρατία άρχισε να προστατεύει τις τέχνες με μεγάλη θέρμη.

Ο θρόνος της μπορεί να ήταν ασφαλής για τώρα, αλλά δέχτηκε καταστροφικά χτυπήματα με το θάνατο δύο από τους πιο αξιόπιστους συμβούλους της, του Ντάντλεϊ και του Ουαλσινγκχαμ. Ο Ντάντλεϊ αντικαταστάθηκε στην βασιλική αυλή από τον όμορφο γιο του, τον Κόμη του Έσεξ, και ο νεαρός κόλακας έγινε γρήγορα ο αγαπημένος της.

Όταν έγινε γνωστό ότι οι Ισπανοί προσπαθούσαν να ανοικοδομήσουν το στόλο τους, ο Έσεξ οδήγησε έναν στόλο στο Καντίθ και αποδεκάτισε τις δυνάμεις των Ισπανών στο λιμάνι. Η επιτυχία έδωσε μεγάλη φήμη στον Έσεξ, κάτι που που άφησε έκπληκτη την Ελισάβετ. Προσπάθησε να τον περιορίσει, γνωρίζοντας ότι η φήμη της ανάμεσα στους ανθρώπους ήταν το μεγαλύτερο πλεονέκτημά της, αλλά ο Έσεξ συνέχισε να προωθεί τη δική του προσωπικότητα.

Οι τέχνες και η λογοτεχνία μπορεί να άνθισαν, αλλά όσοι θεωρούν ότι αυτή είναι μια χρυσή εποχή στην ιστορία της Αγγλίας συχνά ξεχνούν ότι ακόμη και μετά την ήττα της Ισπανικής Αρμάδας, έγιναν άλλες εξεγέρσεις, όπως η Ιρλανδική εξέγερση του 1598. Η χώρα ήταν από καιρό πρόβλημα για την Αγγλία των Τυδώρ, οι οποίοι είχαν προσπαθήσει να επιβάλουν αγγλικές αξίες και έβλεπαν τους Ιρλανδούς ως ενοικιαστές στην αγγλική επικράτεια. Τώρα, με την εξέγερση να έχει υποκινηθεί από την Ισπανία, η Ελισάβετ έπρεπε να λάβει αποφασιστική δράση.

Έστειλε το στρατό της στις αρχές του 1599, με επικεφαλής τον Έσεξ, που ήθελε να αποδείξει το πόσο ικανός ήταν για άλλη μια φορά. Ήταν μια καταστροφή. Αντί να αντιμετωπίσει τον Tyrone στο πεδίο της μάχης, τον συνάντησε κρυφά και επέστρεψε στην Αγγλία έχοντας συνάψει μια συνθήκη χωρίς την άδεια και την εξουσία της βασίλισσας.

Όταν ο Έσεξ πίστευε ότι ο Σέσιλ συνωμοτούσε εναντίον του, έσπευσε να παρακαλέσει για την ευτυχή κατάληξη της υπόθεσής του. Υποθέτοντας ότι ήταν ακόμα το αγαπημένο πρόσωπο της βασίλισσας, μπήκε στο δωμάτιο της κρεβατοκάμαράς της ενώ εκείνη ακόμα ετοιμαζόταν για να ξεκινήσει την ημέρα. Είχε δει την Ελισάβετ χωρίς το μακιγιάζ της και το βασιλικό της ντύσιμο. Όχι ως βασίλισσα, αλλά ως γριά. Δεν μπορούσε να φανεί έτσι. Η βασίλισσα τον έδιωξε πριν τον καλέσει αργότερα για να τον αντιμετωπίσει λόγω της αποτυχίας του και να του αφαιρέσει την εξουσία. Αντί να δεχτεί τη μοίρα του, ο Έσεξ επιχείρησε μία εξέγερση. Υπέθεσε ότι οι Λονδρέζοι θα στήριζαν έναν δημοφιλή ήρωα, αλλά η Ελισάβετ τον κήρυξε προδότη και έστειλε τα στρατεύματά της να τον συναντήσουν. Η εξέγερση ήταν μια αποτυχία και ο Έσεξ εκτελέστηκε ως προδότης.

Παρόλο που τα τελευταία χρόνια της βασιλείας της Ελισάβετ δεν ήταν καθόλου "χρυσά" όπως νομίζουμε, μπορούσε ακόμα να συγκεντρώσει τους ανθρώπους γύρω της όταν χρειαζόταν. Ο πόλεμος στην Ιρλανδία ήταν ακριβός και ανεπιτυχής, ενώ ο υπερπληθυσμός και οι αποτυχημένες συγκομιδές προκάλεσαν ταραχή. Όταν το Κοινοβούλιο την καταδίκασε δημοσίως για τη χορήγηση μονοπωλίων στους αγαπημένους της αυλικούς, γεγονός που οδήγησε στον καθορισμό των τιμών, η Ελισάβετ αναγκάστηκε να τους αντιμετωπίσει το 1601. Συμφώνησε να σταματήσει τα μονοπώλια και επιβεβαίωσε την αγάπη της για την Αγγλία. Κέρδισε το Κοινοβούλιο, υπήρξε μια καλή συγκομιδή και μια εκεχειρία επιτεύχθηκε με την Ιρλανδία και την Ισπανία.

Η Ελισάβετ Α΄ της Αγγλίας - 1595

Έχοντας αντιμετωπίσει άλλη μία εξέγερση, η υγεία της 50χρονης βασίλισσας κατέρρεε και μετά από μια πολύ σπάνια περίοδο καλής υγείας, η Ελισάβετ γινόταν όλο και πιο άρρωστη. Απογοητεύτηκε απεγνωσμένα από την αυξανόμενη δύναμη του Σέσιλ πάνω της και αρνήθηκε να πάει για ύπνο καθώς συνειδητοποίησε ότι το τέλος έρχεται σύντομα. Η Ελισάβετ πέθανε τελικά στις 23 Μαρτίου 1603. 

Η Ελισάβετ είχε ένστικτο για τις απαιτήσεις του λαού. Ακόμα και οι εχθροί της θα παραδέχονταν ότι είχε «τη δύναμη να σε σαγηνεύσει». Παρακινούσε τους ανθρώπους της με χαμόγελα, λόγια αγάπης και επιδείξεις δύναμης και έτσι κέρδιζε τις καρδιές τους. Οι άνθρωποι της Ελισάβετ δεν θα την ξεχνούσαν ποτέ.

Η βασιλεία της Ελισάβετ δεν ήταν η χρυσή εποχή που απεικονίζει ο θρύλος, αντιμετώπισε σοβαρές εξεγέρσεις, εσωτερικές και εξωτερικές, κατά τη διάρκεια της βασιλείας της. Ήταν ικανή να φερθεί άκαρδα και άσπλαχνα αλλά μπορούσε επίσης να γίνει αναποφάσιστη και ορμητική. Κατά τη διάρκεια της ηγεμονίας της, η Αγγλία γνώρισε λιμό, εξέγερση και πόλεμο.Περπάτησε σε ένα πολιτικά τεντωμένο σχοινί για το μεγαλύτερο μέρος της ζωής της και το γεγονός ότι πέθανε ειρηνικά στο κρεβάτι της ως βασίλισσα ήταν από μόνο του ένας μεγάλος θρίαμβος. Οι Άγγλοι την αγάπησαν και, με τη σειρά της, τους αγάπησε. Στις καρδιές και στο μυαλό πολλών από τους υπηκόους της, ήταν - και θα είναι πάντα - η χρυσή μονάρχης της Βρετανίας.

COMMENTS

Όνομα

Αγγλία,12,Αίγυπτος,2,Αρχαίες Θρησκείες,2,Αυτοκράτειρα,1,Αυτοκράτορες,2,Αψβούργοι,1,Βασιλιάδες και Βασίλισσες,15,Βασιλιάς της Αγγλίας,3,Βασιλιάς της Γαλλίας,1,Βασίλισσα της Αγγλίας,5,Βυζάντιο,3,Γαλλία,1,Γερμανία,2,Διάφορα,6,Δικτάτορες,2,Εκκλησία,2,Ελλάδα,1,Ερωτήσεις,2,Θρησκεία,5,θρησκεία και ιστορία,6,Ιερουσαλήμ,2,Ιουδαία,2,Ιουδαϊσμός,2,Ισπανία,1,Καθολική Εκκλησία,1,Ναζί,2,Οίκος του Αννόβερου,1,Οίκος των Βουρβόνων,1,Οίκος των Στιούαρτ,1,Πράγματα που δεν ξέρατε,3,Πρόσωπα που άλλαξαν την Ιστορία,8,Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία,4,Ρώμη,2,Σκωτία,1,Τυδώρ,8,Φαραώ,2,χριστιανισμός,4,
ltr
item
Ιστορικά Χρονικά: Ελισάβετ Α΄ της Αγγλίας - η τελευταία μονάρχης των Τυδώρ
Ελισάβετ Α΄ της Αγγλίας - η τελευταία μονάρχης των Τυδώρ
Πολέμησε ξένους εισβολείς και εσωτερικές εξεγέρσεις, αλλά βασίλευσε σε μία πραγματικά χρυσή εποχή;
https://1.bp.blogspot.com/-q5TVI4q3aV0/X7bQxj96dII/AAAAAAAAcu4/1F9H8TYPyNYp64562daxRVEDk0p2anasgCLcBGAsYHQ/w400-h368/%25CE%2595%25CE%25BB%25CE%25B9%25CF%2583%25CE%25AC%25CE%25B2%25CE%25B5%25CF%2584%2B%25CE%2591%25CE%2584%2B%25CF%2584%25CE%25B7%25CF%2582%2B%25CE%2591%25CE%25B3%25CE%25B3%25CE%25BB%25CE%25AF%25CE%25B1%25CF%2582.jpg
https://1.bp.blogspot.com/-q5TVI4q3aV0/X7bQxj96dII/AAAAAAAAcu4/1F9H8TYPyNYp64562daxRVEDk0p2anasgCLcBGAsYHQ/s72-w400-c-h368/%25CE%2595%25CE%25BB%25CE%25B9%25CF%2583%25CE%25AC%25CE%25B2%25CE%25B5%25CF%2584%2B%25CE%2591%25CE%2584%2B%25CF%2584%25CE%25B7%25CF%2582%2B%25CE%2591%25CE%25B3%25CE%25B3%25CE%25BB%25CE%25AF%25CE%25B1%25CF%2582.jpg
Ιστορικά Χρονικά
https://www.historicchronicles.com/2020/11/elizabeth.i.html
https://www.historicchronicles.com/
https://www.historicchronicles.com/
https://www.historicchronicles.com/2020/11/elizabeth.i.html
true
822813451161017456
UTF-8
Loaded All Posts Not found any posts VIEW ALL Readmore Reply Cancel reply Delete By Home PAGES POSTS View All RECOMMENDED FOR YOU LABEL ARCHIVE SEARCH ALL POSTS Not found any post match with your request Back Home Sunday Monday Tuesday Wednesday Thursday Friday Saturday Sun Mon Tue Wed Thu Fri Sat January February March April May June July August September October November December Jan Feb Mar Apr May Jun Jul Aug Sep Oct Nov Dec just now 1 minute ago $$1$$ minutes ago 1 hour ago $$1$$ hours ago Yesterday $$1$$ days ago $$1$$ weeks ago more than 5 weeks ago Followers Follow THIS PREMIUM CONTENT IS LOCKED STEP 1: Share to a social network STEP 2: Click the link on your social network Copy All Code Select All Code All codes were copied to your clipboard Can not copy the codes / texts, please press [CTRL]+[C] (or CMD+C with Mac) to copy Table of Content